Tykästyin aikoinaan näihin kekseihin, kun ostin niitä matkaevääksi sienalaisesta leipomosta. Nimi voi olla myös cantucci tai biscotti di Prato ja versioita on monia. Pelkistetyimmillään kekseissä on vain jauhoja, munia, sokeria ja manteleita, mutta mukana voi olla myös hunajaa, voita, viiniä, sitrushedelmien kuorta, aniksen siemeniä tai muita aromiaineita. Reilummin tuunatuissa versioissa mantelien tilalla saattaa olla pistaaseja tai pähkinöitä tai keksit voidaan maustaa kaakaojauheella.

Koska cantuccinit ovat kovia keksejä, ne ovat parhaimmillaan kahvin tai teen kanssa, tai toscanalaisittain makean jälkiruokaviinin, vin santon, seurana — paikalliset saattavat myös dipata keksit vin santoon.

Olen kokeillut monia eri reseptejä ja vuosien mittaan oma ohjeeni on muovautunut tällaiseksi.

Resepti: Cantuccini-mantelikeksit

200 g sokeria
1 tl vaniljasokeria
1 appelsiinin kuori
2 munaa
250 g vehnäjauhoja
1 tl (5 g) leivinjauhetta
ripaus suolaa
125 g kuorellisia manteleita

Mittaa sokeri ja vaniljasokeri. Raasta appelsiinin kuoren oranssi osa sokeriastian päällä niin, että myös raastaessa räiskyvät aromaattiset öljyt päätyvät sokeriin. Sekoita sokeri ja raaste huolellisesti. Appelsiinisokerin voi hyvin antaa myös tekeytyä seuraavaan päivään.

Sekoita appelsiinisokeri ja kananmunat huolellisesti, ainakin minuutin ajan niin että sokeri liukenee. Sekoita leivinjauhe ja suola jauhoihin ja lisää munien ja sokerin joukkoon. Sekoita kunnes massa on tasaista ja pysyy hyvin koossa. Lisää mantelit ja sekoita ne tasaisesti taikinaan.

Levitä työtasolle reilusti vehnäjauhoja, koska taikina on tahmeaa. Kumoa taikina, jauhota hyvin ja painele se tasaiseksi suorakaiteen muotoiseksi levyksi. Levyn pitäisi olla noin pikkusormen paksuinen. Jaa taikina noin kolmen sormen levyisiksi suikaleiksi ja nostele pellille leivinpaperin päälle. Korjaile pötköt tasaisen muotoiseksi.

Paista 180 asteessa uunin keskitasolla noin 30 minuuttia. Ota pois uunista ja siivuta kuumat keksipötköt terävällä veitsellä vinoittain noin sormen levyisiksi viipaleiksi. Keksien pitäisi olla jo läpikypsiä. Laita keksit takaisin pellille kyljelleen ja paista 5 minuuttia, käännä toiselle kyljelle ja paista vielä 5 minuuttia. Anna jäähtyä. Keksit kovettuvat muutamassa tunnissa.

Kolme taikinapötköä pöydällä

Taikinalevy jaettuna kolmeen osaan. Seuraavaksi uuniin.

Cantuccinit kyljellään pellillä

’Biscotto’ tarkoittaa kahteen kertaan kypsennettyä. Cantuccinit paistetaan vielä uudestaan siivutuksen jälkeen.